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Lingomap: Social Issues

Coucou tout le monde ! (Hello everyone!) My final blog is based on social issues in France. As this topic is quite broad, I have tried to narrow down a few problems that stood out to me during my year in Chambéry.

Menace terroriste

 Ces dernières années, l’un des problèmes sociaux les plus importants en France a été la menace de la terreur. Depuis Janvier 2015, plus de 230 personnes ont été tuées dans des attaques djihadistes dans le pays, de nombreux effectués au nom du groupe de l’État islamique (IS).

IS est ouvert sur son objectif de détruire la cohésion nationale par l’aggravation des tensions entre les musulmans et le reste de la population. Macron doit se déplacer rapidement pour montrer qu’il a une emprise sur ce défi et son rôle en tant que commandant militaire en chef.

L’immigration et la place de l’islam dans la société

Les attentats terroristes en France et plus généralement en Europe ont rendu impossible la dissociation de l’immigration de la sécurité nationale, d’autant plus que les grandes vagues de réfugiés, comme celles de Calais, ont créé une appréhension d’une invasion du pays par des étrangers.

La plupart des Français disent qu’il y a trop d’étrangers en France, les immigrés ne font pas d’effort pour s’assimiler et l’islam est incompatible avec les valeurs françaises. Les attaques terroristes répétées, qui ont révélé l’insécurité profonde autour de « l’identité nationale », ont conduit à des demandes d’assimilation des étrangers, plutôt que de simplement s’intégrer dans le mode de vie et la culture française.

Les disputes sur l’influence de l’Islam flambent régulièrement en France, que ce soit sur le port du voile, les repas scolaires pour les élèves musulmans ou plus particulièrement le port de burkinis sur les plages françaises.

Les banlieues

A term widely regarded as a particularly French notion is “banlieue”, which refers to the outskirts or suburbs of French towns and cities. Les banlieues restent littéralement et métaphoriquement la périphérie de la société française.

Seine-Saint-Denis, le banlieue le plus pauvre en France, situé juste au nord-est de Paris, a longtemps été synonyme de conditions qui assombrissent les banlieues de France – environ 10 pour cent de la population de la France vivent dans ces zones défavorisées avec des taux élevés de chômage et de pauvreté, la criminalité et l’éducation inférieure aux normes.

Comme la concentration de migrants musulmans dans les banlieues a augmenté avec l’accroissement de la migration, la crainte que ces espaces soient des terreaux de sentiments anti-étatiques et d’extrémisme – même si la preuve que les terroristes viennent de familles musulmanes, particulièrement de la banlieue, est contesté.

Mariage de même sexe

La France est devenue le quatorzième pays à légaliser le mariage de même sexe et l’adoption le 23 avril 2013. Les opposants au mouvement ont organisé quelques-unes des plus grandes manifestations en France depuis des années, bien que les sondages aient suggéré une petite majorité en faveur du mariage homosexuel.

Le gouvernement français doit encore s’attaquer aux problèmes de la procréation médicalement assistée et de la maternité de substitution – deux points fortement contrés par les conservateurs sociaux et les groupes religieux. During my time at Université Savoie Mont Blanc, I followed a module called ‘Genre et Identité’, which focused upon the controversies surrounding these current issues.

En droit français, la procréation médicalement assistée est limitée aux couples hétérosexuels et la maternité de substitution est interdite. Cela signifie que les couples lesbiens et les femmes célibataires qui veulent avoir un bébé en utilisant leur propre ADN sont souvent forcés de se rendre à l’étranger pour des procédures coûteuses.

Grèves ferroviaires et aériennes

Une autre question que j’ai personnellement rencontrée pendant mes études à l’étranger était les grèves ferroviaires et aériennes françaises.

Les travailleurs des chemins de fer français ont organisé des grèves dans une bataille contre le plan du président Macron visant à réformer le système ferroviaire. Au cours des récentes grèves, environ 20% des trains à grande vitesse du TGV ont été annulés et, sur les lignes interurbaines classiques et certaines lignes de banlieue, la plupart des services ont été annulés.

Les passagers des compagnies aériennes entre le Royaume-Uni et l’Europe ont également été confrontés à de graves perturbations à cause des grèves du personnel de l’aviation. A flight that I took shortly after my year abroad, from Crete to the UK, was delayed due to these strikes, for example. (Here I am looking washed out, but relieved to get off the plane – hoorah!)

Finally, thank you reading my blogs for Lingomap! I hope they might have inspired some of you to make your own adventures abroad! If you have any questions, please don’t hesitate to ask.

Bonnes vacances ! (Have a good holiday!)

Key Vocabulary:

  • La menace terroriste / La menace de la terreur – The terrorist threat / The threat of terror
  • L’État Islamique (IS) – The Islamic State
  • L’immigration – Immigration
  • Les attentats terroristes – Terrorist attacks
  • La sécurité nationale – National security
  • Un réfugié / Une réfugiée – A refugee
  • Un étranger / Une étrangère – A foreigner
  • Les banlieues – Suburbs
  • Le mariage de même sexe – Same-sex marriage
  • La procréation médicalement assistée – Assisted reproduction
  • La maternité de substitution – Surrogacy
  • ADN – DNA
  • Grèves ferroviaires – Rail strikes
  • Grèves aériennes – Aviation strikes

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