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LingoMap: Diversity and Difference

Salut ! Bienvenue à mon quatrième blog pour Routes into Languages. Je m’excuse pour le retard en publiant ce blog, mais j’étais débordé pendant le mois de mai avec mes examens et l’écriture de deux dissertations ! Cependant, ce blog va traiter le thème de la diversité et de la différence en France. 

La France, grâce à son histoire colonialiste, a une population vraiment diverse, particulièrement dans les grandes villes. Comme le Royaume-Uni, la France a eu un grand empire qui a touché des quatre coins du monde dès les territoires du Nord Amérique comme Québec et Louisiane, aux pays africains et encore les territoires asiatiques (qui s’appelaient l’Indochine française), par exemple la Vietnam et le Cambodge.

Like many former colonial powerhouses, the majority of France’s migrant population consists of people from the former colonies. Since France’s period of ‘decolonisation’ many people emigrated from françafrique to France. As the name suggests, françafrique refers to African countries that were once colonised by France, such as la Côte d’Ivoire, le Sénégal and les pays Maghrebs (la Tunisie, le Maroc et l’Algerie).

Global map of French colonial empire

Map depicting the first (green) and second (blue) French colonial empires

It is actually illegal for the French government to collect data on ethnicity and race so there is no exact figure for the number of French citizens with their origins in françafrique. Despite this, it is estimated that 5-8% of the French population is black, with 4 out of 5 black French people tracing their roots back to françafrique. 

Il n’y a aucun endroit où la diversité des citoyens de la France est autant apparente que son équipe de foot. Comme je suis sûr que vous avez vu, l’équipe français a remporté la Coupe du Monde ce mois, gagnant 4-2 contre la Croatie. Mais l’équipe de France a fait les gros titres, avec quelques journaux lui s’appelant une équipe d’Afrique et sa victoire une victoire pour les pays africains grâce au nombre de joueurs avec les origines africains.

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L’équipe francaise victorieuse! Champions du monde pour la deuxième   fois

La semaine dernière, le comique sud-africain Trevor Noah a provoqué la colère de l’ambassadeur français pour plaisanter que la victoire de l’équipe française constitue une victoire pour l’Afrique, dans le but de célébrer leurs origines africaines et leurs origines françaises en même temps, selon le comique. L’ambassadeur français a répondu en lui écriant une lettre qui a expliqué que les joueurs sont tous considérés comme citoyens français, malgré leur origine, ethnicité ou religion.

The reaction of the French ambassador comes in the wake of a rise in extremist, racist views in France. This rise is evidenced by the far-right party Front National’s, now known as the Rassemblement National, Presidential candidate, Marine Le Pen, gaining nearly 34% of the votes in the 2017 Presidential Election. It was Marine Le Pen’s father who, after France’s last World Cup victory in 1998 with a team just as ethnically and religiously diverse as this year’s champions, labelled the team as ‘unworthy’ representatives of France.

La France a une approche un peu ‘différente’ vers l’ethnicité. Comme l’ambassadeur a dit dans sa lettre, on ne trouve pas les ‘identités à trait d’union’ (hyphenated identities) en France, comme ‘african-american’ par exemple. Selon les Français vous n’êtes qu’exclusivement français, un citoyen de la France ; ni Français-Algérien ni Français-Ivorien.

So that’s my blog entry on diversity and difference in France. I hope you enjoyed and/or learned something! My next LingoMap blog will be focusing on France from 1940-1950, specifically life in occupied France and the effects the occupation has had on modern day France.

À bientôt,

Osian

Key vocabulary

débordé = overwhelmed/swamped

remporter = to win/to bring home

provoquer la colère = to invoke the wrath

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